Nyomtatás Nyomtatás

A szent halál szépsége

Ha módodban áll, ne habozz, hogy segíts valakinek a szent halálánál. Soha nem fogod megbánni. Milyen szép lehetett Benedek halálos ágya. Micsoda csoda, hogy ott lehettem. Kicsit megijedünk a haláltól és a haldoklástól. Egy koporsóban lévő holttestet látni egy virrasztáson megrázó dolog. De ott lenni, amikor valaki haldoklik? Az egy egészen más dolog, egy mélyreható dolog.

Öt évvel ezelőtt Kate O’Beirne újságíró tüdőrákban haldoklott a Georgetown Egyetemi Kórházban. Elkezdett terjedni a hír, hogy barátai összegyűltek az ágya körül, hogy együtt mondják vele a rózsafüzért. Nagy irigységet éreztem, hogy nem voltam köztük. Kate a barátom és néha a mentorom volt, de valamiért nem volt bátorságom megkérni, hogy mehessek.

Nem sokkal később Mickie Teetor haldoklott a lánya házában Great Fallsban. Mickie nagyszerű asszony volt, egy későn megtért ember, aki sokakat inspirált arra, hogy bekapcsolódjanak különböző apostoli tevékenységeibe, beleértve egy New York-i katekétikai csoportot és egy Great Falls-i Montessori iskolát (egy olyan iskolát, amely megváltoztatta a lányaim életét, nem is beszélve az én és a feleségem életéről). Lánya, Vickie tudatta, hogy édesanyja halálos ágyán nyitott ház volt. Ezeket a szavakat mondta: nyitott ház. Kopogjatok az ajtón és gyertek be. Így is tettünk. A feleségem és én Mickie-vel együtt ültünk az ágya mellett. Beszéltünk hozzá, bár ő nem válaszolt. Fogtuk a kezét, és elmondtuk a rózsafüzért. 

Néhány hónappal ezelőtt kedves barátom, Elizabeth Spalding mondta nekem, hogy édesanyja, Anne Edwards, barátom, mentorom és hősöm, Lee Edwards szeretett felesége kórházban van, és közeledik a halálhoz. Lee a modern konzervatív mozgalom egyik nagy öregje. Olyan, mint Zelig, aki jelen volt minden kulcsfontosságú eseményen, egészen a Sharon Statement megfogalmazásáig visszamenőleg, a fiatal William F. Buckley connecticuti birtokán. A fájdalmasan fiatal Lee 1964-ben a Goldwater-kampány sajtóját vezette. Kicsi a világ: Mickie Teetor dolgozott abban a kampányban. 

Lee felesége, Anne, aki hosszú éveket töltött fájdalmakkal, most közel volt a halálhoz. Összeszedtem a bátorságomat, és megkérdeztem Elizabeth-et, hogy meglátogathatom-e a szobájában. Természetesen, mondta, nagyon örülnénk neki. Azt hiszem, a kérésem nagyon boldoggá tette őt. Ó, az érzelmek rohama, amikor megközelíted a szobát, ahol valaki haldoklik, és ahol a család gyászban gyűlik össze. 

Halkan bekopogtam az ajtón, bekukucskáltam. Mindegyikük – a férj, Lee, a lányaik, Elizabeth és Catherine, a vejem, Matthew, az unokám, Joseph – felállt, hogy megöleljen vagy kezet rázzon velem. Anne ott feküdt az utolsó ágyán. 

Beszélgettünk. Történeteket meséltünk. Beszélgettünk a vészhelyzetről, ami idáig juttatta. Anne mindeközben ott feküdt, arcán színnel, kezében meglepő melegséggel, de még mindig a halál közelében lebegve. Elmondtuk vele a rózsafüzért. Bár nem válaszolt, mindenki tudta, hogy hallotta mindazt, amit mondtunk.

Az egyik dolog, amiről beszéltünk, az angyalok voltak. Tudtuk, hogy a terem tele van angyalokkal. Angyalok olyan sűrűn voltak, hogy a kezeddel is meg tudtad volna őket érinteni. Pontosan ott, csak a látóterünkön kívül, csak a perifériás látásunkon túl, mintha gyorsan elfordíthatnánk a fejünket, és valóban láthatnánk egyet, amint elkacsázik a szemünk elől. 

Pap barátok sokszor eljöttek, hogy megadják neki az utolsó kenetet, hogy megadják neki az apostoli áldást. Elmagyarázták, ahogyan a különböző ápolók is, hogy a családnak tudtára kellett adnia, hogy elmehet, hogy az ő engedélyükre vár, hogy elmehessen. 

Egy általuk nem ismert pap jött be, miután én elmentem. Ezt később hallottam, miután már eltávozott. Elmondta nekik, amit már korábban is hallottak. Engedélyt kell adniuk neki, hogy elmenjen. De Lee és a családja ezt már tudta, és ők már megadták neki az engedélyt, de ő maradt és maradt. 

De ez a pap azt mondta, hogy Lee-nek magának kellett elhinnie. Tényleg el kellett engednie őt. Hogyan lehetséges az, hogy az évtizedek óta tartó feleséged elengedését belsővé teszed? Egyszerre gyönyörű és szörnyű látni. Ugyanígy el lehet képzelni Anne lélekben való birkózását is. Nem akarok elmenni. Tudom, hogy a távozásom fájdalmat okozna neked. De látom a mi Urunkat és a Szűzanyát ott, és az őrangyalom arra vár, hogy elvigyen hozzájuk. Talán még egy kicsit maradok. 

Lee letérdelt, megfogta Anne kezét, és engedélyt adott neki, hogy elmenjen; és ő most először hitte el igazán. Néhány órával később a lány már nem volt itt. 

Ezeket a történeteket egy nap egy barátomnak meséltem el egy kávé mellett. Ő egy nagyon zárkózott, latin származású férfi. A nyílt nap gondolata egy halálos ágynál megdöbbentő volt számára. De ez egy privát esemény. Hogy lehetnének jelen mások? Egy halálos ágy mindenképpen intim dolog, ez nem kérdéses. De érdekes módon ez egy nyilvános esemény is. Ez egy olyan pillanat, amikor arra hívnak bennünket, hogy közel menjünk a halálhoz, hogy imádkozzunk, tanúságot tegyünk, tanuljunk. Ez egy olyan pillanat, amikor a haldokló megtanít minket arra, hogyan kell ezt a titokzatos dolgot megtenni. 

Jézus is ott volt azon a napon, a Szűzanya is, és megannyi angyal. És így képzeljétek el Anna, Kate és Benedek szent halálát; és ha tudtok, ne habozzatok, hogy segédkezzetek valaki szent halálánál. Soha nem fogjátok megbánni.

Austin Ruse

Forrás: crisismagazin.com

Legolvasottabb írások135 times!

Print Friendly, PDF & Email